Cymdeithas Hanes Ceredigion

Sefydlwyr ein Cymdeithas

Geraint H. Jenkins

Tudalen 2 o gyfeiriad y Canmlwyddiant a gyflwynwyd yng Nghyfarfod Cyffredinol Blynyddol y Gymdeithas, a gynhaliwyd yng Ngwesty’r Belle Vue, Aberystwyth, ar 18 Ebrill 2009.

Gyda chwilfrydedd rhyfedd o ffawd, ni chafodd yr un o’r rhai yr wyf yn eu hystyried yn dri phrif sylfaenydd ein Cymdeithas eu geni yng Nghymru, heb sôn am yng Ngheredigion. Ganwyd un yn Nyfnaint, un arall yn San Steffan, a’r trydydd yn Nova Scotia. Fodd bynnag, mae pob un ohonynt yn sefydlu gwreiddiau yn y sir ac yn dangos ymrwymiad diflino wrth fynd i’r afael â’r dasg o ddiogelu ei threftadaeth ar adeg o newid cyflym. Yn ddiamau, y prif sylfaenydd oedd y Parchg George Eyre Evans, mab hynaf Ophelia Catherine Powell (merch y Capten George Eyre Powell RN, yr oedd ei dad wedi gwasanaethu ar flaenllaw Nelson) a’r Parchg David Lewis Evans, brodor o Lanybydder, y ddau ohonynt Roedden nhw’n byw yn Colyton, Dyfnaint, pan gafodd George ei eni (fel y cofnododd yn ddiweddarach mewn manylder mewn un o’i albymau hunangofiannol) ddydd Mawrth, 8 Medi 1857, am 4.25 am. Pan benodwyd ei dad yn Athro Hebraeg a Mathemateg yn y Coleg Presbyteraidd, Caerfyrddin, yn 1864, cafodd y teulu cyfan ei ddistrywio i Gymru. Bu farw ei fam o pyaemia ym 1866, ond roedd George yn blentyn gwydn a enillodd hyder a gwybodaeth trwy fynychu academi enwog Gwilym Marles yn Llandysul. Dechreuodd ddarllen yn ddiflino a datblygu diddordebau eang a aeth ag ef o Gymru. Daeth yn glerc gyda chwmni o froceriaid cotwm yn Bootle ac yna gwasanaethodd am wyth mlynedd fel gweinidog eglwys Undodaidd yr Eglwys Newydd yn Sir Amwythig cyn dychwelyd i Gymru a setlo yn Aberystwyth ar droad y ganrif, gan fyw gyntaf yn Binswood yn Ffordd Llanbadarn ac yna yn Nhŷ Tringad yn Piercefield Lane, Penparcau.

Roedd Evans yn freuddwyd cartwnydd: gyda’i wallt gwyn, barf pigfain, siaced Norfolk un-braf a ffon bawd, roedd yn ffigwr a gydnabyddir yn syth. Er ei fod yn edrych fel gŵr bonheddig ecsentrig yn Lloegr, roedd ei galon yng Nghymru yn fawr iawn ac roedd ei feddwl yn llawn o gynlluniau blaengar. Fel y dywedodd Syr Mortimer Wheeler braidd yn syfrdanol: ‘Roedd syniadau bob amser yn digwydd i George; nid oedd ei ymennydd bach erioed wedi llithro ar ei gwrs troellog. ’Fe wnaeth Evans grwydro strydoedd Aberystwyth i chwilio am bobl i holi a siarad â dynion, i gywilydd, ac achosion da i gefnogi a hyrwyddo. Nid oedd pawb wrth gwrs yn ymateb yn frwdfrydig i’r teclyn hwn, a byddai cynghorwyr di-hid yn aml yn sgwrio i lawr y lonydd bob tro yr oedd yn eu galw o bell. Gwrthododd blu trinitariaid yn y dref trwy sefydlu achos Undodaidd, a gyfarfu yn y Stryd Newydd o 1906 ymlaen ac yr oedd yn weinidog digyflog iddo am chwe blynedd ar hugain. Gyda rhywfaint o or-ddweud, roedd Goronwy Rees unwaith yn honni bod Aberystwyth yn society gymdeithas theocratic, a reolir gan offeiriaid a henuriaid ’, a thrwy fethu â bwa i’r mwyafrif Calfinaidd roedd Evans yn ddewis amgen deniadol i warediad mwy rhyddfrydol a goddefgar. Cododd piwritaniaid yn y dref aeliau beirniadol pan ddechreuodd gynnal dosbarthiadau ffitrwydd corfforol (ynghyd â chlybiau, toriadau a chlychau mud) ar gyfer dynion ifanc ac fe’u sgandalwyd pan drosglwyddodd ei brotégé mwyaf dawnus, David Ivon Jones, o Fethodistiaeth Galfinaidd i Gomiwnyddiaeth. Yn ddibynnol ar sylwadau arswydus, dymunodd Evans yn dda i’w ddisgybl wrth iddo gychwyn ar rywbeth rhyfeddol a aeth ag ef i Seland Newydd, De Affrica a Rwsia:

Dilynwch y bachgen llym, dewch beth allai
Beth bynnag y byd a gall pobl ddweud.

Yn rhyfeddol o ecsentrig ac anrhagweladwy, safodd George Eyre Evans allan o’r dorf. Roedd yn hoff iawn o gael tynnu ei lun a’i gawod â sylw. Roedd y cofnodion yn ei ddyddiaduron wedi’u hysgrifennu mewn inc gwyrdd ac roedd ei berfformiadau yn y pulpud a chyfarfodydd cyhoeddus yn huawdl iawn yn huawdl. Gan fyw oddi ar ei incwm preifat, cafodd amser ar ei law i godi arian at achosion llesiannol, ar gyfer llyfrgell tref newydd, ac ar gyfer nifer o ystafelloedd darllen, gan gynnwys ‘Y Darllenfa’ ym Mhenparcau. Rhwng 1899 a 1905 ysgrifennodd golofn wythnosol o dan yr enw ‘Philip Sidney ’ar gyfer y Welsh Gazette. Yr enw ar nifer o golofnau oedd ‘On Tramp Again’, ar gyfer prif ddiddordeb Evans oedd ymchwilio i hynafiaethau Ceredigion ac ymgyfarwyddo â threftadaeth ei gymunedau gwledig a threfol. Yn aml iawn, cychwynnodd ar deithiau cerdded blodeuog yn y sir, pan grybwyllodd yn ddigywilydd ym mhob twll a chornel mewn eglwysi plwyf a chapeli Anghydffurfiol yn ei ymgais i anghofio neu esgeuluso arteffactau, llawysgrifau, llyfrau ac unrhyw beth o werth llenyddol a hanesyddol a ddaliodd ei lygad. Ar y llwybr roedd yn aml yn arfer holi bugeiliaid ar Bumlumon, rhannu straeon gyda hen halwynau yn harbwr Aberteifi, a chwerw ar hiwmor crochenwyr beddau bedd Llanbadarn. Pryd bynnag yr ymwelodd â chartref yr hynafiaethydd hunan-ddysgu David Davies (Dafydd y Gof) yn Llanbedr Pont Steffan, byddai ei lygaid yn llawen wrth iddo ymdrin â darnau o wrnau cynnar, bwledi o amserau Cromwell, trawsgrifiadau o gerddi, a màs o chwilfrydedd a phethau cofiadwy. Cafodd manylion popeth a welodd neu a ddarganfu ar ei deithiau eu cofnodi’n fanwl gan Evans a’i gartref wedi’u tecstio â deunydd hynafiaethol, trawsgrifiadau a ffotograffau o bwysigrwydd sylweddol. Yr oedd mor ymroddedig i’r gorffennol a’i hynafiaethau yr oedd David Ivon Jones yn eu hystyried mai dim ond cromlech i dirio ar ei ben oedd yr unig ddirywiad addas i’w fentor.

Cyn dod i Aberystwyth roedd George Eyre Evans eisoes wedi gwneud enw iddo’i hun fel awdur toreithiog o weithiau’n ymwneud â hanes Protestannaidd Dissent, ond wedi hynny rhoddodd y rhan fwyaf o’i amser i gofnodi hanes hynafiaethau Ceredigion. Roedd dod â thrysorau archeolegol a hanesyddol anhysbys neu anghofiedig i’r ymwybyddiaeth gyhoeddus yn rhoi boddhad mawr iddo. Roedd mor gyffrous pan ddaeth o hyd i fwndel llychlyd o ddogfennau yn y swyddfeydd sir, ‘wedi’u clymu mewn croen gyda les leshern’, a ddaeth i fod yn gyflwyniadau i lys llys Aberystwyth am y cyfnod rhwng 1690 a 1900, roedd yn debyg i’r profiad o ddarganfod Excalibur. Gyda chymorth ariannol 309 o danysgrifwyr brwd, pob un ohonynt wedi gwahanu â swllt, cyhoeddodd Aberystwyth a’i Lys Llys yn 1902. Ni wnaeth ychwaith esgeuluso traddodiadau hanesyddol yn ymwneud â de’r sir. Cefnogwyd ei gyfrol o’r enw Lampeter, a gyhoeddwyd yn 1905, gan gefnogwyr da yr oedd eu henwau yn ymestyn i ddeuddeg tudalen o destun. Cofnododd Evans ei ddyled annirnadwy i’r rhai a oedd wedi rhoi data amhrisiadwy iddo, gan gynnwys ‘esgob ac argraffydd, penaethiaid colegau a phobl bwthyn oed gan eu tanau mawn, arglwydd maenor a maer y fwrdeistref, gweithwyr ochr y ffordd ac un gwraig wedi’i wisgo â gwlân ac nad yw hi weithiau’n cerdded arni ‘. Roedd yn amlwg yn ddyn o swyn fawr ac ychydig a allai ddod â nhw i’w droi i ffwrdd.

Fodd bynnag, ei daith de force oedd Sir Aberteifi: Arolwg Personol o rai o’i Hynafiaethau, Capeli, Eglwysi, Fonts, Plate, a Registers (1903), cyfaint trwchus a oedd yn rhedeg i 316 o dudalennau ac a ariannwyd yn bennaf gan 320 o danysgrifwyr a gyfansoddodd pwy yw pwy yw’r sir. Gadawodd Evans ddim carreg yn ei ymgais i danysgrifwyr, y gallai rhai ohonynt fod wedi synnu i ddarganfod bod yr awdur, heb eu gwybodaeth flaenorol, wedi manteisio ar y cyfle i bigo eu cydwybod neu eu hudo am eu hanfodlonrwydd. Cyfeiriwyd at y Parchg Daniel Harries Davies, ficer Mwnt ac Y Ferwig, fel un ‘y mae llygaid Sir Aberteifi yn cael ei droi yn ddisgwyliedig am hanes ei ddau blwyf. Efallai y daw hyn yn gyflym ’, tra bod Thomas Davies o Compton House, Aberaeron, wedi ei enwi fel y dyn delfrydol i roi‘ stori Tyglyn a Monachty ’i ni. Rhagair rhagarweiniol Evans, lle roedd yn adrodd (yn ysgrifennu yn y trydydd person) ei deithiau epig drwy’r sir, nad oedd unrhyw olion o wyredd ffug:

Mae wedi teithio’n systematig drwyddo ar droed, – yr unig ffordd i weld y tir yn iawn – o’r gogledd i’r de, o’r dwyrain i’r gorllewin; ei fod wedi gweld pob cofrestr plwyf a llyfr festri yn ôl pob tebyg; ei fod wedi ymweld â’r holl eglwysi, a’r capeli cynharaf ynddo; y mae wedi ymdrin yn dda â phob un o’r plât sacramentaidd yn yr eglwysi, fel yr hynaf yn y capeli hefyd; ac nad yw wedi colli cyfle a gyflwynodd iddo ef ei hun gyfweld â phobl oedrannus.

Yn wir, mae’r gyfrol gyfan yn dyst parhaol i frwdfrydedd a chwilfrydedd digamsyniol, bron yn fachgen, ei allu digyffelyb i gael gwybodaeth gan bobl o bob cefndir, a’i stamina wrth ymdrin â phellteroedd hir ar droed. Yn amlwg, roedd ef ei hun yn cael pleser personol mawr o ymweld, er enghraifft, â’r adfail eglwys yn Llanfairtrefhelygen gan ei fod yn rhoi cyfle iddo dreulio amser yn y plwyf lleiaf yn y sir a’r un, yn ei farn ef, gyda’r enw mwyaf prydferth. Yn Llangeitho, roedd yn flasus ar y foment pan gynhaliodd y cwpan arian yr oedd Daniel Rowland wedi ei ddefnyddio mewn gwasanaethau cymun, ac roedd yn hoffi’r profiad o weld y lleuad yn codi beauty mewn harddwch tawel o fordeithiau twr eglwys Tregaron ’ Yn ddyn teimladwy, trugarog, yn fyw yn gyson i bleserau natur yn ogystal â hudoliaeth y cofnod hanesyddol, dysgodd George Eyre Evans i bobl y sir hon ymchwilio i’r gorffennol gyda balchder a thrachywiredd, a pharchu’r holl ddeunydd archeolegol a hynafiaethol a ddaeth i’r amlwg. Yn bennaf oll, dysgodd nhw i chwilio am ffyrdd a dulliau o warchod eu treftadaeth a deall na ellid cyflawni hyn ond trwy ddulliau sefydliadol.

Mor gynnar â 1901 roedd George Eyre Evans wedi bwrw ati i sefydlu cymdeithas hanesyddol i ddiogelu trysorau’r sir a hyrwyddo ymwybyddiaeth ehangach o’i hannodau. Ar 1 Ebrill y flwyddyn honno treuliodd y rhan orau o ddiwrnod gyda L J M Bebb, Pennaeth Coleg Dewi Sant, Llanbedr Pont Steffan, yn edmygu’r blodau gwyllt ar Ben Dinas a’r golygfeydd panoramig o’r copa. Roedd rhan o’r sgwrs yn ymwneud â materion cadwraeth ac yn ei ddyddiadur y noson honno ysgrifennodd Evans: ‘Siaradodd am bosibiliadau bywyd tebygol etc. Cymdeithas Hanes Sir Aberteifi’. ‘Wedi hynny, yn ystod ei dramiau tanbaid drwy’r sir, fe ddaeth yn argyhoeddedig mai dim ond cymdeithas hanesyddol gyfansoddiadol a allai gadw arteffactau a thraddodiadau diflannu yn gyflym, a hefyd hyrwyddo gwybodaeth leol trwy gyhoeddi cyfnodolyn. Dywedodd ‘Pam na ddylai Aberteifi’, yn 1903, ‘y sir gyntaf i fod yn berchen ar ei Chymdeithas Hanesyddol?’ Fel y digwyddodd, daeth chwe blynedd heibio cyn i’r cyfle i gynnig cynnig i gyfarfod ad hoc o foneddigion a chlerigion, a gynhaliwyd. ar 26 Gorffennaf 1909, bod yr amser yn aeddfed i sefydlu Cymdeithas Hynafiaethwyr Sir Aberteifi. Ar ôl gwneud hyn, gwasanaethodd Evans y Gymdeithas yn arbennig o dda, yn enwedig yn y blynyddoedd ar ôl y rhyfel pan oedd ei enw da fel Prif Swyddog Arolygu Comisiwn Brenhinol Henebion Cymru ar ei anterth. Pan ymddeolodd, symudodd i Gaerfyrddin yn 1928, lle y daeth yn Ddirprwy Gomisiynydd Sgowtiaid i Gymru erioed, a dywedodd ei fod yn ‘Sing Songs’. Cafodd dyled ein Cymdeithas iddo ei gyfoethogi ymhellach gan yr hunanddisgyblaeth a alluogodd iddo gofnodi llawer o weithgareddau’r Gymdeithas yn ei ddyddiaduron, yn ogystal ag mewn sawl albwm o ffotograffau a thrawsgrifiadau, y rhoddwyd y rhan fwyaf ohonynt i’r Llyfrgell Genedlaethol. yn dilyn ei farwolaeth yn 1938. Yn nodweddiadol, cymerodd gamau i sicrhau bod pob blaendal yn cynnwys y gwaharddiad canlynol: ‘Wedi’i adneuo ynddo gan y Parch George Eyre Evans, gyda’r weddi y gall Duw Hollalluog ymdrin ag ef fel yr ymddengys iddo fod yn addas gydag unrhyw berson , pwyllgor, neu lywodraeth, a fydd yn tynnu’r llyfr hwn o Aberystwyth. Gadewch i ddarllen o’r fath am eu cysur Mathew xxiii.33 [‘Serfiaid, epil defaid! Sut allwch chi ddianc rhag condemniad uffern? ’. Mae’r holl dystiolaeth yn awgrymu bod y baglor lliwgar, mwy na bywyd hwn wedi gadael argraff annileadwy ar Cardis ei ddydd. Roedd ei gariad at y gorffennol, athrylith am gyfeillgarwch, gweithgareddau di-baid ac ysbryd y cyhoedd yn ei wneud, heb unrhyw amheuaeth, yn bensaer ein Cymdeithas.

Gadael Ymateb