Cymdeithas Hanes Ceredigion

Hanes Menywod a’r Mudiad Dioddefaint

Geraint H. Jenkins

Tudalen 4 o gyfeiriad y Canmlwyddiant a gyflwynwyd yng Nghyfarfod Cyffredinol Blynyddol y Gymdeithas, a gynhaliwyd yng Ngwesty’r Belle Vue, Aberystwyth, ar 18 Ebrill 2009.

O ystyried y diddordeb cynyddol yn hanes menywod a mudiad y pleidleiswyr yn gyffredinol yn y blynyddoedd Edwardaidd, mae’n gyfreithlon gofyn: a oedd yna famau sylfaenol? Yn nhermau’r angen am gynrychiolaeth, yn sicr dylai fod wedi bod, yn enwedig gan fod cyfrifiad 1911 wedi dangos bod 1211 o ferched ym mhob mil o wrywod yn y sir. Ond roedd y cydbwysedd rhwng y rhywiau yn cael ei gymryd yn ysgafn iawn gan yr Edwardiaid ac roedd y mwyafrif o ddynion yn credu, fel yr oedd eu tadau Fictoraidd wedi ei wneud, bod menywod yn addas i fod yn wragedd a mamau yn unig. Eto roedd yna eithriadau. Tynnodd John Gibson, golygydd didwyll y Cambrian News, ychydig o ddyrnau wrth gymeradwyo hawliau gwleidyddol a chymdeithasol menywod ac wrth gondemnio agweddau aneglur cyd-ddynion. Ond hyd yn oed wedi blino ar y tactegau milwriaethus a ddefnyddiwyd gan y swffragetiaid ym 1909. Felly, ni fyddai neb ar y pryd wedi synnu’n fawr o glywed mai dim ond un fenyw a etholwyd i’r cynulliad ar hugain a wasanaethodd fel pwyllgor gweithredol cyntaf y Gymdeithas.

Roedd Evelyn Anna Lewis yn ferch i Price Lewis, un o brif arwyr y Magnelau Brenhinol, a’i wraig yn Florence, Canada. Ganed Evelyn yn Nova Scotia c.1873 ac fe’i magwyd yn Poyston, Hwlffordd, yn Sir Benfro, lle’r oedd ei thad yn gwasanaethu gyda Milisia Penfro. Rhywbryd ym 1902 prynodd y teulu ystad Tyglyn yng Ngheredigion a gosodwyd gwreiddiau yn y sir. Erbyn diwedd y 1920au roedd Evelyn Lewes yn byw yn Cliff Terrace, Aberystwyth, ac fe’i edmygwyd yn fawr gan denizens y dref fel gwraig ddynes, ddiamheuol. Er iddi gael ei hystyried yn bresenoldeb toreithiog benywaidd ar Bwyllgor Gweithredol y Gymdeithas, nid oedd yn lleihau ei fioled. Daeth yn wybodus iawn am hanes ei sir fabwysiedig a daeth i’r amlwg fel un o hyrwyddwyr mwyaf gweithgar nodau’r Gymdeithas. Dysgodd rywfaint o Gymraeg, er iddi ei hysgrifennu’n wael, a chyfrifodd ei hun yn arbenigwr ar lên gwerin Cymru. Roedd hi’n amlwg iawn ymhlith aelodau Gorsedd y Beirdd o 1916 ymlaen, ysgrifennodd arweinlyfrau defnyddiol fel Picturesque Aberayron (1899) ac A Guide to Aberayron a Dyffryn Aeron (1922), a hefyd cyfansoddodd gyfrol ddeniadol ar Dafydd ap Gwilym yn gweithio. Dros gyfnod o hanner can mlynedd, cyhoeddodd gerddi, erthyglau a straeon yn y Cambrian News a’r Western Mail. Yn oleuni blaenllaw o fewn y Cambrian Archaeological Association o 1906 ymlaen, ysgrifennodd adroddiad bywiog ar ei phrofiadau Out with the Cambrians (1934), lle talodd deyrnged gynnes i gyfraniadau George Eyre Evans ar ran y Cambrians a’r siroedd Ceredigion a Sir Gaerfyrddin. Gwahoddwyd Evelyn Lewes yn rheolaidd i ddarllen papurau yng nghyfarfodydd y Gymdeithas a chafodd ei chyfraniad amhrisiadwy ei wobrwyo yn y pen draw gydag Is-Lywyddiaeth, anrhydedd yr oedd yn ei werthfawrogi’n fawr. Bu farw ym 1961, ar ôl rhoi rhan fawr o’i bywyd i hyrwyddo uchelgeisiau’r Gymdeithas. Nid yw ei chyfraniad wedi cael ei gydnabod yn iawn, ond nid oes fawr o amheuaeth ei bod yn llysgennad ardderchog i’r Gymdeithas.

Pe bai amser yn cael ei ganiatáu byddai digon o reswm i dalu teyrnged i arwyr di-glod eraill ymysg yr aelodau cynnar, yn enwedig o blith y clerigwyr, yr oedd nifer ohonynt yn sicrhau na fyddai’r Gymdeithas yn cael ei hystyried yn ddylanwad Seisnigaidd yn y sir. Roedd y Parchg E J Davies o Gapel Bangor yn falch iawn o wasanaethu fel golygydd Cymreig trafodion y Gymdeithas, gan ysgafnhau llwyth gwaith Tyrrell-Green a darparu ar gyfer anghenion darllenwyr y Gymraeg. Roedd yn fantais amhrisiadwy i’r Gymdeithas fod y Parchg J Francis Lloyd o Lanilar, hynafiaethydd anarferol o dda yn ei rinwedd ei hun, wedi ysgwyddo’r beichiau ysgrifenyddol yn rhwydd. Roedd yn drefnydd diflino: yn effeithlon ac yn amhosibl ei ddefnyddio, ef oedd dyn mwyaf dibynadwy Tyrrell-Green. Yn ôl George Eyre Evans, roedd al sêl heintus ‘Lloyd’s y tu ôl i lwyddiannau cynnar y Gymdeithas ac roedd yn glod mawr iddo na chafodd erioed ei ofni gan ‘rhagfarn a difaterwch’. Ac roedd gweision ffyddlon eraill hefyd na fyddent, yng ngeiriau Tyrrell-Green, wedi gweithio rhyfeddodau, ond serch hynny wedi helpu i feithrin parch at hynafiaethau’r sir.

Gadael Ymateb